Viernes, 5 de Junio de 2020
22 de May | 21:50:00 - POLITICA
Cómo Suecia desperdició una 'rara oportunidad' para estudiar el coronavirus en las escuelas

Existe un acuerdo casi universal de que el cierre generalizado y duradero de las escuelas perjudica a los niños. Los niños no solo se retrasan en el aprendizaje, sino que el aislamiento perjudica su salud mental y deja a algunos vulnerables al abuso y la negligencia. Pero durante esta pandemia, ¿ese daño supera el riesgo —para los niños, el personal de la escuela, las familias y la comunidad en general— de mantener abiertas las escuelas y dar al coronavirus más oportunidades de propagarse?



El único país que podría haber respondido definitivamente a esa pregunta aparentemente no ha podido recopilar ningún dato. Contrarrestando una tendencia global, Suecia ha mantenido abiertas las escuelas primarias hasta el noveno grado desde que surgió COVID-19, sin ningún ajuste importante al tamaño de la clase, las políticas de almuerzo o las reglas del recreo. Eso convirtió al país en un experimento natural perfecto sobre el papel de las escuelas en la propagación viral que muchos otros podrían haber aprendido al reabrir las escuelas o reflexionar sobre cuándo hacerlo . Sin embargo, los funcionarios suecos no han rastreado las infecciones entre los niños en edad escolar, incluso cuando grandes brotes llevaron al cierre de escuelas individuales o los miembros del personal murieron a causa de la enfermedad.


"Es realmente frustrante que no hayamos podido responder algunas preguntas relativamente básicas sobre la transmisión y el papel de diferentes intervenciones", dice Carina King, epidemióloga de enfermedades infecciosas en el Instituto Karolinska (KI), el principal centro de investigación médica de Suecia. King dice que ella y varios colegas han desarrollado un protocolo para estudiar los brotes escolares, "pero la falta de fondos, tiempo y experiencia previa para llevar a cabo este tipo de investigación en Suecia ha obstaculizado nuestro progreso".

"Estamos tratando de movilizarnos, pero de manera realista con el año escolar que termina en unas pocas semanas, parece poco probable que podamos conseguir lo que queremos en funcionamiento", dice King, quien agrega que sus consultas a las autoridades de salud pública sobre otros Los esfuerzos han quedado vacíos. "Hay cierta recopilación de datos en niños, pero no se centra en las escuelas o, que yo sepa, no responderá preguntas sobre la transmisión".

Debido a que los niños rara vez sufren síntomas graves de COVID-19, los pediatras en varios países han pedido que se vuelvan a abrir las escuelas. Pero queda una pregunta clave: debido a que las personas con síntomas leves pueden ser extremadamente infecciosas y con frecuencia provocar grandes grupos de infecciones , ¿podrían las escuelas ser también una fuente de brotes de COVID-19, posiblemente provocados por niños que se sienten bien pero pueden transmitirse el virus entre ellos? , sus maestros y sus familias?



Funcionarios de salud e investigadores de todo el mundo están luchando para responder esa pregunta. La clave de ese esfuerzo es rastrear si los niños infectados transmiten el virus a las personas con las que han estado en contacto. "Me preocupa que pueda apresurarse a juzgar que los escolares asintomáticos no están transmitiendo COVID-19 a los adultos", dice Anita Cicero, experta en políticas de respuesta ante pandemias en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. “En Suecia, tuvieron una rara oportunidad de comprender mejor las cadenas de transmisión [de la escuela]. Pero no puedes encontrar lo que no buscas. Los Estados Unidos y otros países con escuelas cerradas ciertamente se beneficiarían de esa investigación ".

Emma Frans, epidemióloga clínica de KI que también escribe una columna periódica en los periódicos sobre ciencia y salud, dice que el objetivo general de Suecia durante la pandemia no ha sido eliminar la transmisión por completo, sino evitar que el sistema de salud se sobrecargue y proteger a los ancianos. (Ha tenido éxito en el primero, pero no en el segundo: Suecia ha sufrido una mortalidad muy alta entre los residentes de hogares de ancianos.) Respecto a las escuelas, Frans dice: "La mayoría de las personas en Suecia están muy contentas de que [ellos] estén abiertos". Ella reconoce que la falta de datos es una oportunidad perdida. Con el sistema de salud centralizado de Suecia y los extensos registros, "habría sido posible" rastrear casos con bastante facilidad si hubiera habido más pruebas.

Pero el pediatra de KI y epidemiólogo clínico Jonas Ludvigsson, quien ha publicado dos artículos de revisión sobre COVID-19 en niños, cree que rastrear los contactos de las personas infectadas es de poca utilidad en este momento de la epidemia. “El virus está tan extendido en la sociedad que las personas responsables no piensan que sea una buena idea rastrear individuos. Solo evaluamos individuos sintomáticos. Estoy de acuerdo con eso ”, escribió en respuesta a Science preguntando si los investigadores estaban rastreando los brotes escolares.

Ludvigsson agregó que las leyes de privacidad suecas permiten que el personal de atención médica y los funcionarios escolares notifiquen a los padres y al personal escolar sobre una infección solo "si la vida de una persona está en riesgo". Debido a que las complicaciones graves del nuevo coronavirus son tan raras en los niños , eso no se aplica a los casos de COVID-19, dice. "Considere si su propio hijo ... tenía COVID-19", escribió. "Ninguno de los niños querrá jugar con un niño que tiene COVID-19, incluso si la mayoría de los niños no tendrán síntomas o solo 'algo de fiebre y tos'".

En un artículo de revisión publicado el 19 de mayo en Acta Paediatrica , Ludvigsson concluyó que es poco probable que los niños sean los principales impulsores de la propagación de COVID-19 . Citó estudios de casos de Francia y Australia, pero escribió que "hasta el momento no ha habido informes de brotes de COVID-19 en escuelas suecas", citando la "comunicación personal" de Anders Tegnell, epidemiólogo estatal de Suecia, el 12 de mayo. "Esto respalda el argumento de que es poco probable que los niños asintomáticos que asisten a las escuelas propaguen la enfermedad", escribió Ludvigsson.

Sin embargo, un análisis de los periódicos suecos deja en claro que se han producido brotes escolares. En la ciudad de Skellefteå, murió un maestro y 18 de los 76 empleados dieron positivo en una escuela con aproximadamente 500 estudiantes desde preescolar hasta noveno grado. La escuela cerró durante 2 semanas porque había mucho personal enfermo, pero a los estudiantes no se les hizo la prueba del virus. En Uppsala, el personal protestó cuando los funcionarios escolares, citando las reglas de privacidad del paciente , se negaron a notificar a las familias o al personal que un maestro había dado positivo. No se realizó seguimiento de contactos en la escuela. Al menos dos miembros del personal de otras escuelas han muerto., pero esas escuelas permanecieron abiertas y nadie intentó rastrear la propagación de la enfermedad allí. Cuando se le preguntó acerca de estos casos, Ludvigsson dijo que no los conocía. No respondió a una consulta sobre si modificaría el artículo de revisión para incluirlos.

Una pista indirecta sobre el papel de las escuelas en la propagación podría provenir de estudios de anticuerpos. El 19 de mayo, la Agencia Sueca de Salud Pública anunció resultados preliminares de encuestas de anticuerpos a 1100 personas de nueve regiones. Informaron que la prevalencia de anticuerpos en niños y adolescentes fue del 4,7%, en comparación con el 6,7% en adultos de 20 a 64 años y el 2,7% en los de 65 a 70 años. La tasa relativamente alta en los niños sugiere que puede haber habido una propagación significativa en las escuelas. La agencia no proporcionó datos más específicos para distinguir entre los niños más pequeños y los de las escuelas secundarias y universidades, que han cambiado a la enseñanza remota.

La oportunidad perdida en Suecia es una llamada de atención, dice King: "Necesitamos protocolos listos para implementar para la epidemiología básica durante estas situaciones". Los estudios en curso en otros países europeos pronto pueden proporcionar más pistas. Y Cicero y sus colegas emitieron una llamada la semana pasada para "llenar los espacios en blanco" en la comprensión del papel de las escuelas estadounidenses en la pandemia. "Necesitamos un mandato nacional para priorizar y financiar rápidamente la investigación para responder a estas preguntas científicas", escribieron. "A medida que se vuelven a abrir las escuelas, los modelos [informáticos] no son suficientes para determinar el riesgo real para los niños en edad escolar y los maestros y cuidadores en sus vidas".

Publicado en: EducaciónEuropaSaludCoronavirus
doi: 10.1126 / science.abc9565


Gretchen Vogel
Gretchen Vogel es corresponsal contribuyente de la revista Science con sede en Berlín, Alemania.

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