Lunes, 30 de Marzo de 2020
22 de Mar | 15:35:00 - POLITICA
Una de las incógnitas más grandes en la pandemia de COVID-19: ¿Qué pasará en África?

Hogar de 1.200 millones de personas, África ha visto cómo el nuevo coronavirus se extendió rápidamente a 37 países y más de 700 casos . ¿Podrán los países africanos detectar y aislar de manera efectiva nuevos casos, o el virus se propagará rápidamente a través de metrópolis como Lagos, Kinshasa y El Cairo y abrumará los sistemas de salud?

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, emitió una severa advertencia al continente el jueves: "África debería despertarse, mi continente debería despertarse", dijo Tedros, y agregó que debería prepararse para "lo peor", según la BBC .

Los viajeros, principalmente de países europeos, han traído el virus SARS-CoV-2 al continente repetidamente. Hace poco más de una semana, el nuevo virus se había detectado en solo 5 países.

“Creo que ahora podemos caracterizar el estado en África como una evolución realmente rápida de esta epidemia. Hemos estado agregando varios países al día, y también hemos agregado un número bastante significativo de casos al día ”, dijo el director regional de la OMS para África, Matshidiso Moeti. En la mayoría de los países, se han rastreado casos a visitantes de fuera del país; sin embargo, la transmisión comunitaria parece estar ocurriendo en al menos 4 países: Argelia, Sudáfrica, Senegal y Burkina Faso.

Hace 2 meses, el temor era que la transmisión asintomática ya estaba en marcha y que un número masivo de personas enfermas estaba a solo semanas de aparecer en los centros de salud. Sin embargo, esa visión aún no se ha realizado.

"Eso no me hace nada complaciente", dijo Moeti en una entrevista telefónica desde su oficina en Brazzaville, República del Congo. “Me hace reconocer que la ventana de oportunidad que tuvimos se está reduciendo muy rápidamente. Y realmente tenemos que trabajar muy duro con los países para ayudarlos a mejorar aún más, particularmente sus sistemas de vigilancia ”.

Al comienzo del brote, solo 2 laboratorios en la región de África de la OMS (en su mayor parte, África subsahariana) podían confirmar la infección por SARS-CoV-2. Ahora, los laboratorios en 40 países pueden. Ese es un paso importante porque ayuda a los países a aislar a los infectados y a tomar otros pasos como el rastreo de contactos.

Poder procesar pruebas en el laboratorio es una cosa; tener un número suficiente de kits de prueba es otra. "Como es el caso en todas partes, diría que las capacidades de prueba, lo que significa kits de prueba, son un desafío", dice Moeti.

Entre otras preocupaciones para Moeti están cómo la alta prevalencia del VIH entre los jóvenes y la desnutrición entre los niños menores de 5 años podría alterar los resultados de COVID-19.

El objetivo de un compromiso de $ 40 millones de Bloomberg Philanthropies que se anunció el martes se agregó rápidamente a las capacidades de respuesta en países de bajos y medianos ingresos en África y en otros lugares . (Michael R. Bloomberg es un benefactor de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, que publica Global Health NOW).

“La velocidad es realmente importante. El tiempo se vive en una pandemia como esta ", dijo Tom Frieden, ex director de los CDC de Estados Unidos. Frieden es presidente y CEO de Resolve to Save Lives, una iniciativa de Vital Strategies, que se asocia con la OMS y Bloomberg Philanthropies. "Cuanto antes podamos obtener capacitación, antes podremos obtener sistemas de información, antes podremos hacer que funcionen las redes de laboratorio; más probabilidades tenemos de encontrarlo más rápido, detenerlo antes y evitarlo siempre que sea posible".

La iniciativa apoyará a los equipos de respuesta rápida que trabajarán con los socios de los países en la prevención y detección de infecciones, la capacitación de trabajadores de atención médica de primera línea y el desarrollo de redes de laboratorios, entre otras prioridades.

El proyecto también proporcionará fondos de respuesta rápida. "Un poco de dinero rápido puede hacer una enorme diferencia en la prestación de servicios a las comunidades, detectar y responder más rápidamente a los casos, o proteger a los trabajadores de la salud", dijo Frieden.

Una conversación con un colega africano enfatizó la urgencia de Frieden. "Acaban de evaluar a un par de docenas de pacientes con dolencias graves, y la mayoría de ellos tenían esto", dijo Frieden, quien se negó a identificar el país. "Entonces, existe el riesgo real de que esto explote".

“Sé que ha habido una teoría de que África podría estar protegida de alguna manera por el clima cálido. Eso es una teoria. No es algo con lo que se pueda contar ”, dijo Frieden.


© EDICIONES EL ESQUIUDENSE Catamarca, Argentina | Contacto: elesquiudense@gmail.com - Cel.: +54 383 4017386